Xbox Series X terá o maior processador jamais feito para um console

E o que nos diz do seu potencial poder?

A Microsoft continua a preparar a revelação completa do Xbox Series X e recentemente, Phil Spencer compartilhou uma pista sobre a constituição do novo console. Atualizar imagem de perfil no Twitter com uma imagem do silício do Project Scarlett pode não parecer grande coisa, mas quando o objetivo da Microsoft é entregar o console mais poderoso da próxima geração, agarramos todas as oportunidades que podemos para aprender mais da nova máquina. Tudo indica que temos o maior processador feito para um console até a presente data, solidificando as expectativas de incrível performance.

Obter qualquer tipo de medida desta imagem não é fácil. Talvez seja proposital, a imagem é em baixa resolução. No entanto, as medidas do silício são importantes. Podemos presumir que o processador do Xbox Series X será fabricado com a mesma litografia 7nm dos mais recentes chips Zen 2 e Navi da AMD. Os blocos principais de construção no centro dos novos consoles. Comparado com peças da AMD que usam a mesma técnica de produção, podemos ter uma ideia da escala do seu núcleo gráfico.

Descobrir o tamanho do chip da Microsoft dá-nos uma ideia da sua constituição arquitetônica, mais do que isso, o espaço num micro-processador não é barato. Todos os milímetros aumentam os custos de construção e isso conta. Sim, as comparações com peças da AMD são pertinentes, mas comparar com os chips de consoles anteriores também nos dá uma ideia do quanto a Microsoft está a investir neste novo console e, consequentemente, quanto custará fabricar uma e quanto pagaremos por ela.

Desde a mensagem inicial de Phil Sencer, David Prien, diretor sênior de hardware do Xbox, também apresentou uma imagem do novo processador. Uma vez que Spencer já tem um Xbox Series X operacional, estas amostras do processador são provavelmente restos da linha de montagem, chips com defeito que não passaram pelo controle de qualidade. Não servem de muito para despachar consoles da fábrica, mas servem para uma boa conversa. Mais uma vez, a nova fotografia é tirada de um certo ângulo, o que não impediu diversos comentadores de tentar medir o tamanho.

Anteriores tentativas para fazer isto, a partir do trailer da E3 2019, revelaram um processador com uma área perto de 380mm2. Comparado com o Xbox One X, isto representa um aumento de 5.8% no tamanho além da passagem de 16nm para 7nm, por isso temos mais transístores enfiados no chip e mais espaço no topo. No entanto, recentes informações não oficiais e mensagens da Microsoft (sem falar no tamanho da caixa do console) sugerem uma máquina monstruosa, com prováveis 12 teraflops de poder computacional. Fragmentos das especificações de um recente teste da AMD também sugerem que o chip do Series X apresenta 56 unidades computacionais. Apesar desta fuga de informações estar longe de conclusiva, tudo indica um chip de tamanho sem precedentes.

Tudo isto resultou em vários comentadores online que analisaram as fotos do chip do novo Xbox com um olhar quase forense. A distorção da lente e os filtros de correção de perspectiva no Photoshop podem reformatar as imagens da Microsoft para uma perspectiva aérea tradicional e as medidas podem ser calculadas. No entanto, o que precisamos é de um ponto de comparação real para maior eficácia.

Para começar, imaginei o processador do Series X montado no mesmo quadrado de 50mm que rodeia o motor Scorpio do Xbox One X. No entanto, assim que o novo chip é ajustado a essa escala, rapidamente percebes que a área do processador é inferior à do Xbox One X, tem cerca de 90% desse tamanho. Um chip desta área provavelmente não exigiria o extraordinário formato da caixa da Series X, por isso tive de repensar isto.

Também existem outras partes na vida real. Os componentes na superfície, que rodeiam o processador, tendem a ter um tamanho padronizado e neste caso, parecem ter as mesmas dimensões vistas no Xbox One X. Foi com base nisto que a Wccftech produziu uma estimativa razoável, sugerindo algo perto de 401mm2. Isto representaria um aumento de 11.78% sobre a Xbox One X, tornando-se de longe o maior processador já feito para um console.

Mas permanece alguma ambiguidade. Fundamentalmente, as medidas são feitas a partir de uma imagem de baixa qualidade forçada com filtros do Photoshop. Isto pode explicar o porquê dos comentadores terem usado a distância entre os componentes na superfície como base base para as medições. Pessoalmente, pensei em tentar uma abordagem híbrida, através do tamanho dos componentes e área, convertendo a imagem até os componentes em todos os cantos da imagem se alinharem quando o processador do Series X é sobreposto em cima do chip do Xbox One X. O meu resultado foi 405mm2, um pouco maior do que a estimativa do Wccftech, quase 13% superior ao motor Scorpio. Uma análise interessante de _rogame no reddit, baseada na imagem de David Prien, dá um resultado muito similar: 407mm2.

A questão seguinte é óbvia: este resultado acrescenta alguma coisa às informações que escaparam ou vai em sentido oposto? Os blocos de construção da Zen 2 e Navi a 7nm são conhecidos e temos vários exemplos deles com os quais trabalhar. A Radeon 5700XT enverga 40 unidades computacionais e um conjunto de funcionalidades que provavelmente vão chegar aos consoles e a GPU Navi 10 da AMD ocupa 250mm2 de espaço. Uma CPU Zen 2 octo-core preparada com ‘cola’ inter-conectividade e cache L3 reduzida comparada com os equivalentes desktop provavelmente teria 65mm2. Combinar estes dois elementos resulta num processador similar ao da PS4 Pro em tamanho, que usava um chip de 325mm2, feito com o antigo processo de 16nm. Por sua vez, o PS4 original entregava 348mm2 a 28nm.

Presumindo que a medida de 400+mm2 é realista para o Xbox Series X, é um grande tamanho, facilmente capaz de suportar o grande aumento no número de shaders que as recentes informações não oficiais sugerem. Vale a pena ter em conta que o Xbox Series X tem funcionalidades por hardware que não estão presentes nos atuais gráficos Navi, como ray-tracing e VRS, por exemplo. Provavelmente, isso teria impactado no tamanho do processador do Series X.

Xbox Series X terá o maior processador jamais feito para um console

No entanto, se parares para pensar um pouco, o fato é que estamos a tirar conclusões a partir de imagens que foram alteradas e modificadas, mas apesar das minhas ressalvas sobre as minhas próprias habilidades com o Photoshop, os resultados e metodologia deste comentário no reddit são muito sólidos. As medidas precisas do chip provavelmente serão reveladas com as especificações finais, tal como aconteceu com o Xbox One X, mas a Microsoft conseguiu o que queria, o nível de entusiasmo continua a aumentar sobre o Xbox Series X, e ele parece ser cada vez mais monstruosa do que imaginávamos.

Xbox Series X terá o maior processador jamais feito para um console

Talvez esteja a ser demasiado cínico, mas diria que revelações controladas como esta são pensadas para gerar este tipo de discussões e debate, acho que funciona! A conclusão que tiro disto é que apenas reforça o que pensava sobre a revelação do console em Dezembro. Os limites tradicionais para o design de consoles estão a ser redefinidos. A Microsoft quer a caixa com a melhor performance e por isso, o processador é o maior que conseguiram criar e isto exige uma caixa maior e inovação na forma como dissipa o calor. Reforçar no derrube de barreiras também cria questões em torno do custo de fabricação do console e do quanto a Microsoft vai pedir por ele. A revelação das especificações certamente será feita em breve, mas provavelmente teremos de esperar até à E3 por mais especificações e o preço do console.

Fonte:eurogamer