PS5 está com medo do lançamento de Xbox Series X

Às vezes, a defesa pode ser o melhor ataque.

Recentemente, perguntei o que a Sony está esperando quando se trata de exibir o PS5, porque agora estamos quase no fim de Fevereiro e, embora o console ainda deva ser lançado este ano, a Sony está sendo surpreendentemente reticente ao compartilhar detalhes sobre ele. Mas, em certo sentido, a pergunta já foi respondida pelo CFO Hiroki Totoki. Falando com investidores durante o briefing financeiro da Sony, ele disse que a Sony não revelou o preço do PS5 porque está esperando a Microsoft mostrar sua mão primeiro.
Agora, para ser sincero, ninguém realmente precisa que a Sony revele o preço do PS5 agora. A maioria dos consoles não tem seu preço anunciado na revelação, que é reservada para exibir o hardware, o controlador, os recursos do sistema e assim por diante. O anúncio do preço chega muito depois. Mas essa declaração de Totoki nos dá uma visão da mentalidade da Sony – eles não querem fazer o primeiro movimento.
Na verdade, isso está alinhado com o modo como a Sony lidou com o PlayStation a maior parte de sua vida e não trouxe nada além de sucesso até agora. A Sony esperou que a Sega mostrasse sua mão com o Saturno, antes de puxar o tapete debaixo deles com o anúncio de um console muito mais barato, com hardware muito mais coeso e uma estratégia de lançamento unificada em comparação com a abordagem descuidada da Sega. A Sony esperou que a Sega disparasse as últimas balas do seu cartucho com o Dreamcast, antes de, novamente, varrer totalmente o espectro desse console com a promessa do PlayStation 2. A Sony esperou que a Nintendo anunciasse o 3DS e seus preços antes de anunciar que o Vita, muito mais capaz e mais atraente, estaria disponível pelo mesmo preço. E, mais recentemente, a Sony deixou a Microsoft fazer bobagens durante a revelação do Xbox One, antes de intervir e deixar a clareza de visão e design do PS4 (que, a propósito, também era mais barato) conquistar as massas.

Essa estratégia sempre funcionou para a Sony, com a única exceção sendo o Vita, onde a Nintendo, em uma tentativa de proteger o mercado de dispositivos portáteis, enfraqueceu o Vita antes que ele tivesse chance de avançar e encerrou as ambições portáteis da Sony de uma vez por todas.
Mas com exceção do Vita, a Sony sempre encontrou nada além de sucesso com essa estratégia. O PlayStation dominou a competição; o PlayStation 2 é o console mais vendido de todos os tempos até hoje. O PS4 reinou no topo do mercado e não teve um verdadeiro desafio até que a Nintendo teve que reiniciar toda a sua marca com o Switch.
De fato, as poucas vezes em que a Sony apresentou o que planejam fazer com o hardware, não foi tão bom para eles, com a revelação inicial do PS3 apenas confundindo e antagonizando muitas pessoas. Enquanto também no PS3, a Sony esperou revelar o preço até o lançamento do Xbox 360, o anúncio e os detalhes que a Sony compartilhou sobre o console já lançaram uma nuvem de dúvidas e dúvidas sobre o sistema que entra na E3 2006, que foi quando o infame momento de US$ 599 aconteceu.
A Sony acabou mudando o PS3, é claro, e ele era, finalmente, um ótimo console, mas isso teve um grande custo para eles. Estima-se que o PS3 tenha limpado sozinho todos os lucros que a Sony obteve com o PS1 e o PS2, apesar do PSP também ter trazido dinheiro na época. Esse é o buraco financeiro desse sistema.
E isso nos leva ao cerne da questão com o PS5. Totoki observou que a Sony pretende que o PS5 seja lucrativo ao longo de sua vida; isso significa que a Sony, no mínimo, não planeja vendê-lo por uma enorme perda no lançamento (já que seria mais difícil lucrar com os consoles se eles forem lançados a um preço baixo, mesmo levando em conta economias de escala) e, na melhor das hipóteses, planejando vendê-lo acima do custo.

Xbox Series X

Mas o que eles também não sabem é o que a Microsoft pode fazer aqui – com o PS3, a Sony foi totalmente prejudicada por uma Microsoft agressiva, que vendeu um Xbox 360 mais barato e conseguiu desviar muito do sucesso do PlayStation para si. Se a Sony, por exemplo, quiser vender o PS5 por US$ 499, mas a Microsoft, numa tentativa de ser agressiva, quiser precificar o Series X por US$ 399, então a Sony se encontrará na mesma situação que a Microsoft em 2013 – ou a própria Sony em 2006. Para o mercado de massa, a maioria das pessoas que compra consoles para jogar FIFA, Madden, GTA, Call of Duty e Assassin’s Creed, o elemento mais importante para decidir que console comprar é o preço. Se a Sony tiver o sistema mais caro do mercado, a Microsoft levará esse público e reforçará substancialmente sua base de instalação, às custas da Sony.
Por outro lado, a Sony não pode se antecipar a esse cenário precificando o PS5 baixo também. Se eles decidirem, por exemplo, vender o PS5 por US$ 399 para impedir que a Microsoft tenha a vantagem de preço, mas a Microsoft precificar o Series X por US$ 499, a Sony cortará seus lucros sem motivo algum. E enquanto a Microsoft, uma empresa de trilhões de dólares que finalmente começou a levar a sério os videogames, pode levar grandes golpes por unidade de hardware vendida, a Sony não pode. Pela própria firmação do CFO, o PS5 deve ser lucrativo ao longo da vida. A Sony pode ser mais saudável agora do que era na geração do PS3 e uma empresa mais enxuta e simplificada, mas se eles entrassem em uma guerra financeira com a empresa mais rica do mundo, eles perderiam – como, novamente, quase fizeram com o PS3, perdendo uma quantidade enorme de dinheiro no processo.

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Portanto, a decisão da Sony de esperar faz sentido. Realmente não há muita pressa. Nem pelo preço, nem pelo lançamento do console ainda este ano. Este é um negócio que cultivou a marca de console mais forte da história – eles sabem o que estão fazendo, tanto quanto os fãs da internet que querem ver agora sua maior e mais recente criação.
Alguém poderia argumentar que isso atrai uma mentalidade defensiva da Sony – mas veja, o fato é que ser defensivo não é uma coisa ruim. Na verdade, na maioria das vezes, é exatamente o oposto. A Sony demonstrou isso por 25 anos, e eles podem estar prestes a fazer isso novamente em breve.