Bloober Team diz que quer se tornar numa das maiores empresas em Jogos de Terror

Estúdio da Polônia diz que sua parceria com a Microsoft é vital para o sucesso

Esta semana, a próxima geração de consoles finalmente começou a tomar forma. Enquanto a Sony acaba de anunciar o evento para o PS5 para confirmar a data de lançamento e o preço do console, a Microsoft terminou nosso tormento e mostrou sua mão cheia.

Um novo console a um preço acessível no Xbox Series S a $ 299, um ponto de preço de $ 499 para o Xbox Series X e a data de lançamento para ambos em 10 de Novembro de 2020.

Adicione o EA Play para Game Pass e a possibilidade de possuir qualquer um dos consoles por um atraente pagamento mensal, e parece que o Xbox começou a ganhar uma vantagem sobre o PlayStation 5.

No entanto, embora o Xbox certamente tenha o modelo de negócios e estratégia mais atraentes, a Microsoft permanece para trás em sua área clássica de fraqueza: Os jogos originais.

As aquisições chamativas dos últimos tempos podem levar um pouco mais de tempo para atingir seu potencial óbvio e, com o atraso para Halo Infinite, há uma dúvida razoável sobre o que as pessoas irão jogar no novo hardware, por mais acessível e caro que possa ser.

Muitas dessas pessoas provavelmente irão jogar The Medium, o mais recente jogo de terror psicológico em parceria da Bloober Team com o Xbox Game Studios Europe.

Com o jogador controlando um único personagem em dois mundos renderizados simultaneamente, o jogo mais ambicioso do Estúdio Polonês até agora teve destaque nas vitrines da próxima geração da Microsoft este ano.

Será um Exclusivo Xbox no lançamento e, talvez o mais importante , só estará disponível no hardware de última geração, pois The Medium não chegará para os Xbox One.

Com a Microsoft optando por ignorar a lacuna de gerações com seus produtos originais, isso torna o The Medium uma raridade em uma linha de lançamento um tanto estreita para os Xbox Series X|S.

Dado que também estará disponível no Game Pass no primeiro dia, há uma boa chance de que o próximo título da Bloober Team se torne muito popular entre os primeiros usuários.

“Desde o primeiro dia que falamos sobre fazer jogos de terror, dissemos que queríamos ser um dos melhores estúdios de Terror da indústria de jogos”, disse Piotr Babieno, fundador da Bloober Team, referindo-se à produtora de enorme sucesso, especializada em terror filme e televisão.

The Medium pode desempenhar um papel significativo em levar a Bloober Team a essa ambição. Está certamente muito longe das origens da empresa. Em 2006, operando sob o nome de Nibris, os fundadores da Bloober Team anunciaram um jogo para Wii chamado Sadness.

O enigmático trailer em preto e branco combinava ação ao vivo e computação gráfica, e apontava para os jogos de terror atmosférico que eles acabariam criando. Mas Sadness nunca seria lançado, uma peça memorável de vaporware de uma era passada da indústria.

“No final, percebemos que não temos experiência”, diz Babieno.

“E as pessoas que contratamos também não têm experiência”.

Alguns anos depois, por sugestão de seus investidores, o núcleo da Nibris começou do zero como Bloober Team. O foco inicial da empresa eram projetos menores, como forma de construir a experiência que lhes faltava em Tristeza, e projetos menores com potencial comercial, como forma de manter os investidores felizes.

“Coloquei a ambição de criar jogos de terror narrativos enormes no meu bolso, porque nossos investidores queriam trabalhar em algo que rendesse dinheiro”, diz Babieno.

“E, projeto após projeto, trabalhamos no que pensávamos que seria um sucesso de jogos, mas no final do dia estávamos no meio. Às vezes, esses projetos eram bem-sucedidos do ponto de vista financeiro, às vezes não.”

Para Babieno, o melhor e o pior período da história do Bloober Team são um e o mesmo. Basement Crawl foi um título de lançamento para o PlayStation 4, com o objetivo de se tornar um pilar do multiplayer nos primeiros dias do novo console da Sony.

No entanto, enquanto o jogo teve um bom desempenho em testes de estresse internos, no ambiente ao vivo da PlayStation Network ele lutou contra a pressão. Ele terminou com uma média do Metacritic de 27, diz Babieno, e as avaliações dos usuários não foram menos contundentes. Foi um ponto baixo, mas também foi um alerta.

“Finalmente, decidimos ‘não’. Gostaríamos de fazer projetos dos quais nos orgulhamos, as histórias que queremos contar. Fomos aos nossos investidores e dissemos que era um ponto de viragem.”

“Mesmo que falhem por causa do do ponto de vista financeiro, queremos assinar esses projetos com os nossos nomes, e foi aí que nossa parceria com a Microsoft surgiu.”

Dois anos depois, Layers of Fear foi lançado com boas críticas e fortes vendas, iniciando uma série de quatro jogos de terror consecutivos que redefiniram o lugar da Bloober Team na indústria.

O nome do estúdio agora ressoa com os fãs do gênero terror, uma grande vantagem em um momento em que a descoberta é o maior desafio para qualquer desenvolvedor independente.

“O tempo das empresas de jogos horizontais acabou”, acrescenta Babieno.

“Se você é a Activision ou a EA, é uma história diferente, mas se você é um desenvolvedor independente, deve se concentrar em algo. Mesmo que seu primeiro, segundo ou terceiro projeto não seja o melhor, você terá aulas, entenderá seu público, e você poderá falar com eles diretamente, e finalmente, você entregará algo muito legal.”

A implicação é clara, a cada novo lançamento, a Bloober Team está refinando sua voz criativa e melhorando como desenvolvedora de videogames de terror. The Medium será o quinto consecutivo e é a ressurreição de um conceito que remonta aos primeiros anos da empresa.

De acordo com Babieno, o conceito básico de um único personagem sendo controlado em dois mundos distintos simultaneamente foi proposto em 2012, e a ideia de fazer do protagonista um meio foi acrescentada logo depois.

No entanto, enquanto a equipe estava entusiasmada com o jogo, logo ficou claro que a geração Xbox One/PS4 teria dificuldades para oferecer uma experiência de usuário adequada.

“Meus engenheiros me procuraram e disseram ‘Peter, seria possível, mas apenas em PCs realmente sofisticados. Definitivamente não em consoles da geração atual’, porque estávamos renderizando dois mundos ao mesmo tempo”, lembra Babieno.

“Então, quando ouvimos sobre a próxima geração três anos atrás, quando eles vieram até nós com kits de desenvolvimento… pensamos, sim, esta é a hora.”

Mas a época também é 2020, um ano em que muitos dos planos mais bem elaborados deram errado. A evidente relutância da Sony em se comprometer com uma data de lançamento e preço para o PlayStation 5 se deve ao mesmo motivo que Halo Infinite escapou da janela de lançamento do Xbox.

O COVID-19 tornou este ano um ambiente difícil para empresas de jogos de todos os tipos, e a Bloober Team não está isenta.

“Acho que muitas pessoas, muitos desenvolvedores de jogos estão falando besteiras que isso não nos afeta”, diz Babieno francamente.

“Isso está nos mudando no bom sentido, porque estamos entendendo o quão importante é encontrar seus colegas em seu escritório… mas é um pé no saco se você está falando sobre o processo de desenvolvimento de jogos.”

No momento de nossa conversa, Babieno parece confiante de que The Medium estará disponível junto com os novos consoles Xbox, conforme planejado.

“Espero que possamos entregar, mas neste momento tudo é inesperado.”

Se for, este pode ser um terceiro grande ponto de viragem na história da Bloober Team. Depois que a decepção de Sadness mudou seu curso, e a decepção de Basement Crawl mudou novamente, The Medium pode colocar a empresa polonesa entre os primeiros inovadores em uma nova geração de console.

“Cabe aos desenvolvedores criar novos mundos, e não posso dizer para que lado esses projetos irão”, conclui Babieno.

“Estou esperando, é claro, gráficos de próxima geração e menos telas de carregamento no jogo e assim por diante. Mas este é o momento em que você precisa ser único, e espero que o The Medium dê uma possibilidade. Não estou certeza de que será o melhor, mas acho que é bom ser o primeiro.”

The Medium será lançado em 10 de Novembro de 2020, exclusivamente no Xbox Series X|S e Windows 10.